För snart åtta år sedan kom jag till den tyska staden Mannheim för att studera en termin. Bland det första jag lärde mig var att hantera spårvagnens biljettautomater – att betala kontant till föraren var naturligtvis helt omöjligt. Av automaternas utseende att döma hade systemet varit i drift ett bra tag.

Nu, år 2006, verkar teknikens vingar vara på väg att bre ut sig också över Sverige. Den kontantlösa tunnelbanan ska visst bli verklighet. Inte som ett led i utvecklingen av moderna transporter, utan som ett sätt att stävja brottsligheten.

På något sätt hade det känts mer bekvämt om förändringens drivkraft hade varit en annan.